Scholen, horeca en winkels sloten verplicht de deuren op het moment dat regering Wilmès abrupt een einde maakte aan ons sociaal leven. Terwijl gevoelens van twijfel en onzekerheid overheersten, vreesden heel wat jonge koppels meteen het ergste voor hun relatie.

Absolute chaos dus aan de vooravond van onze Belgische lockdown. Vincent (21) werd nog op het nippertje uit San Francisco gerepatrieerd. ‘In Amerika wordt COVID-19 allesbehalve serieus genomen, er werd zelfs mee gelachen’, beweert hij. ‘Pas na een ongerust telefoontje van mama begreep ik de ernst van het virus. Aangezien al mijn lessen online gevolgd kunnen worden, was het tijd om zonder afscheid weer huiswaarts te keren.’ Terug met beide voeten op Belgische bodem zag Vincent zijn vriendin nog een laatste keer vooraleer hij zich drie weken (verplicht) van de buitenwereld isoleerde.

Virtueel verstrikt geraken

Apps zoals Skype en Facetime zijn populairder dan ooit. ‘Mijn vriendin en ik Skypen sowieso elke avond, een gewoonte die tijdens mijn uitwisseling is ontstaan.’ Vincent vertelt ook eerlijk dat het iets is waar hij elke dag naar uitkijkt: ‘In tegenstelling tot heel wat andere koppels kunnen we uren over random shit praten. Of ik nu net heb geskatet, gestudeerd of in de tuin heb gezeten, voor alles vinden we een creatieve invalshoek.’ Voor Kato (19) daarentegen is het minder aangenaam. ‘Vorige week vierden mijn vriend en ik ons driejarig jubileum, alleen achter ons computerscherm.’ Toch probeert ook zij creatief met de situatie om te springen. ‘Thiago en ik hebben een online escaperoom uitgeprobeerd. We kregen hetzelfde scherm te zien en aan de hand van enkele tips moesten we ons zien te bevrijden. Het was moeilijk, maar we hebben ons toch enorm geamuseerd.’

Stoute dromen

Uiteraard is er ook een positieve kant. Zo ‘verplicht’ de overheid haar inwoners om te gaan sporten als ze hun partner nog willen zien. ‘Ik ben enorm sportief geworden’, lacht Kato. ‘Mijn vriend probeert zijn conditie op peil te houden met het oog op het komende voetbalseizoen. Daarom gaan we 3 à 4 keer per week enkele kilometers in het park lopen. Tijdens Het Journaal vernamen we dat samen sporten wel is toegestaan, en eigenlijk vind ik dat helemaal niet zo erg.’

Voor velen begint deze chaos een echte hel te worden. ‘Maar volgens de site van de overheid mogen we elkaar nog zien’, vertelt Kato. ‘Met de nodige afstand uiteraard. Deze week spraken we voor het eerst weer echt af. Gezellig naast elkaar, afgezonderd van de andere gezinsleden. Het voelt best raar aan, in plaats van een kus een zwaai, klinkt veel minder beleefd toch?’ Vincent daarentegen is deze situatie al gewoon dankzij zijn uitwisseling in Amerika, en lijkt zich nog even te kunnen verzetten. ‘Vooral affectie mis ik, elkaar eens goed kunnen vastpakken. Mijn vriendin heeft het moeilijker, in tegenstelling tot voorbije maanden zit ik nu maar enkele kilometers verderop. Dit is gewoon de situatie en daar moeten we ons nog even bij neerleggen. Al hoop ik stiekem deze week met haar een stuk te gaan fietsen of de loopschoenen vanonder het stof halen.’